Декодирует байтстроку в строку, используя зарегистрированный кодек.
str.decode([encoding[, errors]])
encoding -- Название кодировки. По умолчанию — системная кодировка, доступная из sys.getdefaultencoding().

+py2.3 errors='strict' -- Наименование схемы обработки ошибок. По умолчанию — 'strict'.

Внимание
Начиная с +py3.0 этот метод является методом типа bytes, а не str.

Начиная c +py2.7 параметры могут быть заданы при помощи именованных аргументов.

На заметку
Имена доступных кодировок лучше всего узнавать из документации к модулю codecs.

    from sys import getdefaultencoding


# Python 3 ====================

getdefaultencoding() # utf-8

my_bytes = 'котобус cat'.encode()

my_bytes.decode('ascii', errors='backslashreplace')
# '\\xd0\\xba\\xd0\\xbe\\xd1\\x82\\xd0\\xbe\\xd0\\xb1\\xd1\\x83\\xd1\\x81 cat'

my_bytes.decode('ascii', errors='surrogateescape')
# '\udcd0\udcba\udcd0\udcbe\udcd1\udc82\udcd0\udcbe\udcd0\udcb1\udcd1\udc83\udcd1\udc81 cat'


# Python 2 ====================

getdefaultencoding() # ascii

my_string = 'котобус cat'

my_string.decode()
# UnicodeDecodeError

my_string.decode(errors='ignore')
# u' cat'

my_string.decode(errors='replace')
# u'\ufffd\ufffd\ufffd\ufffd\ufffd\ufffd\ufffd\ufffd\ufffd\ufffd\ufffd\ufffd\ufffd\ufffd cat'

my_string.decode('utf-8')
# u'\u043a\u043e\u0442\u043e\u0431\u0443\u0441 cat'

Схемы обработки ошибок

Схемы различаются между собой тем, что будет происходить при обнаружении в докодируемой строке неподдерживаемых кодировкой символов.

Имя Что происходит
strictВозбуждается UnicodeError (или наследника).
ignoreСимволы пропускаются.
replaceСимволы заменяются на U+FFFD (REPLACEMENT CHARACTER).
+py3.5backslashreplaceСимволы заменяются на последовательности, начинающиеся с обратной косой черты (слеша).
+py3.1surrogateescapeЗаменяет каждый байт на код суррогата (от U+DC80 до U+DCFF).
+py3.1surrogatepassИгнорирует в строке коды суррогатов. Используется со следующими кодеками: utf-8, а также начиная с +py3.4 utf-16, utf-32, utf-16-be, utf-16-le, utf-32-be, utf-32-le.

Зарегистрировать новую схему можно при помощи codecs.register_error().

Нет обсуждений для отображения.
Если у вас есть, что сказать, можете представиться и исправить ситуацию.